6. janv., 2015

Les piliers de la Création

5 janvier 2015: Bien que le télescope spatial Hubble de la NASA a pris de nombreuses images à couper le souffle de l'univers, un instantané se démarque du lot : la vue emblématique des soi-disant Piliers de la Création. La photo de prise en 1995, a révélé des détails jamais vus auparavant de trois colonnes géantes de gaz froid baigné dans la lumière ultraviolette torride d'un amas de jeunes étoiles massives dans une petite région de la nébuleuse de l'Aigle ou M16.

Bien que ces caractéristiques de colonnes, en forme de buttes, sont fréquentes dans les régions de formation d'étoiles ; les structures de M16 sont de loin les plus photogéniques et évocatrices. L'image de Hubble est si populaire qu'elle est apparue dans des films et des émissions de télévision, sur des tee-shirts et des oreillers, et même sur un timbre-poste. Et maintenant, dans la célébration de son 25e anniversaire, Hubble a revisité les célèbres piliers, offrant aux astronomes une vue plus nette et plus large, figurant dans l'image. A titre de comparaison, dans l'image originale en 1995 de Hubble les tours gazeuses apparaissent dans la vue. Des serpentins de gaz peuvent être vus saignant hors des piliers avec la chaleur de rayonnements intenses et s évaporant dans l'espace. Des étoiles naissent profondément à l'intérieur des piliers.