Cette phot a obtenu le premier prix World Press Photo.
Migrants sur une plage de Djibouti.
Ils cherchent une dernière fois du réseau avec leur téléphone portable à la lumière de la Lune.
Photo de John Stanmeyer pour National Geographic.

 Les Etats-Unis ont réussi ce que le France avec Iter n'a pas fait. Le laboratoire national d'ignition a réussi la fusion avec un gain d'énergie. Des lasers ultraviolets ont atteint un petit cylindes d'or de la taille d'une pièce de un centime cotenant de l'hélium et du tritium. La fusion a réalisé plus d'énerge produite que celle nécessaire à l'ignition.

Fusion par confinement inertiel: Comment faire une étoile ?

L'idée de la National Ignition Facility (NIF) est née de l'effort de plusieurs décennies pour générer une fusion  avec un gain en laboratoire. Les centrales nucléaires actuelles, qui utilisent la fission, ou le fractionnement d'atomes pour produire de l'énergie, produisent de l'énergie électrique depuis plus de 50 ans. Mais la réalisation d"un nucléaire de fusion avec un gain d'énergie n'a pas encore été démontré et viable pour la production d'électricité. Pour la fusion ignition et le gain de production un carburant spécial composé d' isotopes d''hydrogène, ledeutérium et de tritium doivent d'abord "s'enflammer". Un des objectifs principaux de la FIV est de réaliser la fusion allumage, dans lequel plus d'énergie est générée à partir de la réaction entrée dans la création .


Toute l'énergie de 192 faisceaux lasers de FNI est focalisée dans un cylindre d'or appelé hohlraum, qui est de la taille d'un centime. A l'intérieur de la minuscule capsule hohlraum est contenu des atomes de deutérium (hydrogène avec un neutron) et le tritium (hydrogène avec deux neutrons) qui alimentent le processus d'allumage.

La fission est conçue pour produire des températures extrêmement élevées et des pressions-des dizaines de millions de degrés soit des pressions de milliards de fois plus importantes que l'atmosphère de la Terre. Ces conditions existent actuellement que dans les noyaux des étoiles et des planètes et des armes nucléaires. Dans une étoile, une forte pression gravitationnelle maintient la fusion des atomes d'hydrogène. La lumière et la chaleur que nous jouissons du soleil, un  93 étoile éloignée de 150 millions de km, sont des rappels de la façon dont le processus de fusion fonctionne et l'immense énergie qu'il crée.

Reproduisant les conditions extrêmes qui favorisent le processus de fusion a été l'un des défis scientifiques les plus exigeantes du dernier demi-siècle. Les physiciens ont poursuivi une variété d'approches pour atteindre la fusion nucléaire dans le laboratoire et 'exploiter cette source potentielle d'énergie illimitée pour les futures centrales nucléaires

 

Recette pour une petite étoile

  • Prenez une capsule de plastique sphérique creuse sur deux millimètres de diamètre (environ la taille d'un petit pois)
  • Remplissez-le avec 150 microgrammes (moins d'un millionième d'un livre) d'un mélange de deutérium et de tritium, deux isotopes lourds de l'hydrogène.
  • Prenez un laser pour environ 20 milliardièmes de seconde peut générer 500000000000000 watts, soit l'équivalent de cinq millions d'ampoules de 100 watts.
  • Concentrer toute cette puissance laser sur la surface de la capsule.
  • Attendre dix milliardièmes de seconde.
  • Résultat: une étoile miniature.

Dans ce procédé, la capsule et son combustible composé de deutérium-tritium seront comprimées jusqu'à une masse volumique de 100 fois supérieure à celle de plomb solide, et on chauffe à plus de 100 millions de degrés Celsius, plus chaud que le centre du soleil. Ces conditions ne sont que celles requises pour initier la fusion thermonucléaire, la source d"énergie des'étoiles de.

En suivant cette recette, nous ferions une étoile miniature qui dure une infime fraction de seconde. Au cours de sa brève existence, elle produira de l'énergie de la façon dont les étoiles et le soleil le font par la fusion nucléaire. Notre petite étoile va produire dix à 100 fois plus d'énergie que nous avons utilisé pour mettre le feu, l'ignition.